Архипелаг Бальестас

На расстоянии около 20 километров от средней части перуанского побережья (ориентир – г.Писко) в Тихом океане находятся острова Бальестас. Это небольшой архипелаг, в котором несколько островов покрупнее соседствуют с выступающими из воды скалами. Бальестас – охраняемая территория, поскольку здесь обитает большая колония морских львов, не менее крупная популяция морских котиков и многочисленные пингвины Гумбольдта, а также огромное количество океанских птиц. 

Лодка. Острова Бальестас в Перу 

Таким образом, путешествие на острова Бальестас является несомненной жемчужиной туров в Перу, тем более что по соседству на берегу находится заповедник Паракас, и экскурсии часто объединяют.

География и природа архипелага Бальестас

Архипелаг Бальестас занимает порядка 12 гектар в океане. Помимо мелких скал, в него входят три основных крупных острова. Вся эта площадь занята летающими птицами, пингвинами и морскими млекопитающими. За жизнью тех и других здесь можно наблюдать с близкого расстояния – а если попасть на острова Бальестас в марте, то получится посмотреть на детёнышей морских львов. Как раз в это время самки рожают и выращивают их на пляжах у воды. 

Морские котики и птица на островах Бальестас 

Туризм на островах Бальестас

Из города Писко на архипелаг Бальестас организуются регулярные экскурсии. Стандартная программа занимает два часа, а катера стартуют из Писко по утрам – начинают в 8.00 и заканчивают в 11.00.

Как уже отмечалось, посещение островов Бальестас можно объединить с визитом в заповедник Паракас, что практикуют довольно часто.

Заповедник Паракас

Полуостров Паракас стал охраняемой территорией в 1975-м г., и с тех пор все живущие тут представители фауны тщательно изучаются в естественных условиях. Береговая часть Паракаса омывается Перуанским течением, которое приносит много планктона, поэтому в водах заповедника огромное количество самых разных морских обитателей. Вдали от берега Паракас превращается в соляную пустыню, оберегающую памятники древности. На пляжах заповедника живёт одна из самых крупных на Земле популяций морских львов.  и множество розовых фламинго, не говоря уже о пингвинах Гумбольда. 

Заповедник Паракас. Панормама 

Кстати, наибольший из ископаемых пингвинов был обнаружен именно в Паракасе. Он получил имя «Повелитель вод» за внушительный размер окаменевших останков – порядка 1.5 м.

Пингвины Гумбольдта

Хотя много пингвинов Гумбольдта обитает и в Чили, не случайно их второе название – «перуанский пингвин». Они живут там, где проходит холодное Перуанское течение. Правильно было бы также называть этих нелетающих птиц «пингвинами Писсаро», поскольку именно Педро Писсаро, родственник знаменитого Завоевателя Перу Франциско Писсаро, первым из европейцев обнаружил их в долине Чинча. 

Пингвины Гумбгольдта на Архипелаге Бальестас 

Эту породу от других отличает особая форма и цвет клюва (красно-чёрный), кольцо чёрного цвета на белом животе и «очки» на голове.

Изменения климата приводят к тому, что численность пингвинов Гумбольдта сокращается, поэтому оберегание их колоний на островах Бальестас и в заповеднике Паракас особенно важно.

Сбор гуано на островах Бальестас

Острова Бальестас важны ещё и как источник идеального экологически чистого удобрения – птичьего помёта (гуано). На архипелаге постоянно находятся сборщики гуано, здесь им удаётся без особых усилий собирать его в большом количестве; вообще же сбор помёта – сложное и трудоёмкое дело, поэтому такое удобрение очень дорого стоит. Интересно, что, когда сборщики впервые приплыли с этой целью на Бальестас, слой гуано достигал тут десятков метров!  

Как добраться до островов Бальестас?

И на архипелаг Бальестас, и к заповеднику Паракас дорога лежит через прибрежный город Писко. От столицы Перу г.Лимы его отделяет 240 километров, а от г.Наска – 210 км. Автобусом дорога занимает от 3 до 3.5 часов. В Паракас также можно приехать на арендованном автомобиле.

Меры предосторожности

Важный момент – для того, чтобы избежать солнечных ожогов, нужно запастись хорошим кремом с UV-фильтрами, а поскольку Перуанское течение холодное, понадобится также теплая одежда.